风湿

“训练”免疫系统,缓解食物过敏

作者:佚名 来源:中国生物技术网 日期:2018-03-08
导读

         J Allergy Clin Immun:“训练”免疫系统,缓解食物过敏

关键字:  过敏 

        美国杜克大学健康研究所的科学家们发现,治疗食物过敏很可能仅仅需要简单地对免疫系统进行一下训练。

        在一项使用对花生过敏的小鼠研究中,杜克大学的研究人员利用一种纳米颗粒将分子递送到小鼠的淋巴结,以对其免疫系统进行重编程,进而关闭了免疫系统对花生产生的致命反应。

        杜克大学病理学系的教授Soman N. Abraham博士说:“这项小鼠研究验证了这一概念,所以人体测试已经不远了。” Abraham是该研究的高级作者,该研究于本月发表在《变态反应与临床免疫学》上。

        有很多成年人和儿童饱受食物过敏困扰,花生是最常见的过敏源,它会引起致命的免疫系统反应,所以人们必须学会在日常选择食物时避免接触花生。

        近年来,科学家们一直在努力研究降低过敏人群对花生和其他食物的敏感度,具体的方法是逐渐增加可控的接触剂量。这种方法是有效的,但却存在风险,同时又非常耗时。

        杜克-新加坡国立大学医学院的助理教授Ashley St. John博士是该研究的第一作者,他设计的这种方法似乎能够解决这些问题。

        研究人员首先观察到,过敏反应主要是因为细胞间的关键信息(即细胞因子)失衡所导致,为此他们着手设计一种恢复平衡的方法。

        他们将目光聚焦在Th2型细胞因子免疫反应上,人们已经知道这是发生过敏时驱动免疫过度反应的因素。在正常的免疫反应中,Th2和Th1共同起作用,但是在过敏反应中,Th2被过度产生而Th1却被削弱了。

        解决方案看上去很简单:在过敏反应发生之前,递送更多的Th1型细胞因子,从而恢复平衡。但是事实证明这样做很难。研究人员曾经尝试这种方法来治疗哮喘,但是这需要将大量的Th1型细胞因子递送到肺部,且测试结果无效。

        在使用对花生过敏的小鼠实验中,St. John团队使用抗原和细胞因子负载的纳米粒子递送到皮肤中。这些纳米颗粒进入到淋巴结,它们在这里溶解,并在这个免疫反应发生的源头将装载的抗原和细胞因子释放出来。

        接受该疗法的小鼠再接触花生时,它们不再产生急性的过敏反应。这种新发现的耐受性可以持续很长时间,因此不必在每次接触过敏源之前都重复治疗。

        图像来源: Alisa Weigandt for Duke Health

        St. John说:“在免疫过程中,Th1和Th2要互相平衡。我们推测,因为在过敏反应中TH2被过度产生,那么我们何不让免疫反应向另一个方向倾斜呢?通过向建立免疫反应的淋巴结递送细胞因子,我们就能够让免疫系统知道,过敏反应不是正常的免疫反应。”

        这种方法在理论上也能用于其他包括粉尘和花粉等环境中的过敏源。目前正在进行其他实验,以将这些结果应用于人体试验。

        Abraham说:“这项发现使我们很受鼓舞,因为这是一种非常简单的对免疫进行重编程的方法。”

        原始出处:Ashley L. St. John, PhD, Gladys W.X. Ang, PhD, Abhay P.S. Rathore, PhD, Soman N. Abraham, PhD.Reprograming Immunity to Food Allergens. J Allergy Clin Immun(2018).

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